Puente de Villarente.- Altitud 805 m.

Su población 585 habitantes

A Santiago 313 Km.

Esta situado a tan solo 8 Km. de León. Siendo un enclave importante de la región tanto de manera turistica como cultural.
Culturalmente, destaca su pertenencia al Camino de Santiago y al hecho de poseer entre su patrimonio un antiguo Hospital de Peregrinos, fundado en el siglo XVI, asi como su puente de 18 ojos contruido en tiempo de los romanos y reconstruido una y otra vez al cabo de los años.
El hospital de Villarente, gozó de gran fama entre los peregrinos siendo nombrado por importantes personajes que recorrieron el Camino de Santiago hace cientos de años asi Manier (fraile frances) lo menciona como “Hôspital de la Pointe”.
Fue fundado por un Arcediano de Triacastela, dignidad del cavildo leones, en el siglo XVI, a sus propias expensas. Y asi aparece reflejado en el testamento otorgado ante Andres Pérez de las Capillas el 23 de febrero de 1536 por el arcediano de Triacastela, donde manifiesta:
“por uer la gran necesidad que abia del aquel lugar donde se hedifico por ser despoblado y por estar en camino frances y a causa del rrio que por alli pasa que cuando cresçe ympide el paso a los peregrinos y caminantes y por no hallar donde se acoger rrescibian mucha fatiga en sus personas y a las veces peligro de las vidas considerando que era mucho servicio de Dios y gran obra de caridad proveer cerca de todo ello añade me determine de hazer y edificar dicho hospital del amanera que agora esta para que dios nuestro señor y su bendita madre sean servidos y en el se cumplan las obras de misericordia y por que mejor se haga e cumpla todo lo suso dicho para agora e para siempre jamas”. (Archivo de la Catedral de León, testamento numero 3.418).
Con posterioridad la orden religiosa de San Francisco se encargo de la administracion del hospital de peregrinos, mas concretamente el Padre Guardian era el que tenia la administracion perpetua de este hospital en el siglo VXII tal y como consta en un documento de 1617 del Registro del notario Antonio Vega en el Archivo episcopal de León y del libro de Cuentas de 1636 a 1698, en el convento de los capuchinos de León.
Posteriormente regido por los Capuchinos (sucesores de los Franciscanos). Segun cuentan los oriundos de la zona el hospital es adquirido por alguien al que llamaban el cubano, (posiblemente un indiano que se habia enriquecido en las americas y que en la desamortizacion de Mendizabal compraria a la iglesia el edificio).
Con el tiempo su propietario fue adquiriendo deudas, las cuales fueron saldadas con la venta del edificio, que fue adquirido por el padre del que hoy en dia es el propietario del hospital. Cuentan familiares de su actual propietario que ademas de la actual edificacion que hoy en dia se conserva existio una edificacion pararalela que en su dia fue una iglesia y que con posterioridad se uso de establo para el ganado pero que durante la segunda mitad del siglo XX se derrumbo debido a su mal estado de conservacion de su tejado y el mal estado en el que se encontraba pues segun me cuentan el “cubano” por sus defiencias economicas arrasaba el edificio arrancandole la madera de suelos y vigas.
Posiblemente fuese en la portada de esta iglesia donde Quadrado, en la segunda mitad del siglo XIX viese encima de la puerta un relieve bizantino representando el Calvario, del cual nadie de la comarca llega a recordar. Durante la primera mitad del siglo XX parte de las dependencias del edificio fueron usadas como fundición de bronce, alli se fundieron durante años muchas de las campanas que cuelgan de las iglesias y monasterios de la zona. El campanero residente provenia de los campaneros de la zona de Sandoval.
En la actualidad es un concurrido restaurante con un excelente escenario historico y una buena carta.
Respecto a su disposicion arquitectonica decir que el edificio presenta planta rectangular de 26 metros de frente por 20 de fondo, con un patio o pequeño claustro interior que forma un peristilo de catorce columnas distribuidas en rectangulo, cilindricas y de capiteles sencillos, decorados con algunas bolas. Sobre el hay una galería. El resto de la planta presenta espacios separados por muros o por paredes, cuyo antiguo destino no podemos precisar. Sin embargo teniendo en cuenta su proximidad a la entrada y la disposicion de los tres aposentos que dan a un pasillo, al que se sube por dos escalones a mano izquierda del zaguán de ingreso, podemos suponer que hayan sido destinados a los peregrinos, tal vez a las mujeres, mientras los hombres se albergarian en la planta alta.
Estaba dedicado a Nuestra Señora La Blanca y entre las disposiciones se establece que en este hospital, estaba siempre a punto una borrica para transladar al León a los peregrinos enfermos que necesitasen atenciones que no se les pudiera dar en Villarente, asi pues se considera a este hospital como de disponer de la primera ambulancia del Camino de Santiago.
Su Iglesia parroquial, está dedicada a San Pelayo.